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El famoso carnaval de Guaranda

Paúl Guerrero G. 17-06-2008

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El Carnaval de Guaranda, en la provincia de Bolívar, es una fiesta popular que cada año reúne a cientos de turistas venidos de todo el país. El desfile de comparsas y carros alegóricos se mezcla con el lanzamiento de agua, harina, talcos, huevos y el consumo del licor tradicional -el pájaro azul- que, generalmente, moja por dentro.

Origen


Hay varias versiones sobre el origen de esta celebración; sin embargo, muchas de ellas coinciden en afirmar que cuando los españoles y portugueses llegaron a América, trajeron consigo la fiesta pagana del Carnaval. Pronto se dieron cuenta de que ésta coincidía con festividades indígenas realizadas en la misma fecha, así que las unificaron y el resultado es lo que se celebra actualmente. La costumbre de echar agua se instauró desde el inicio.

Pese a lo que comúnmente se piensa, el agua es utilizada en muchos lugares europeos. La palabra carnaval deriva de dos palabras italianas: carne vale, expresión que significa carne-adiós, indicando la licencia sensual permitida en los días de carnaval, antes del lapso penitencial eclesiástico, es decir, tres días antes del miércoles de ceniza.

Tres días de diversión


Guaranda está situada a 2 650 msnm y es la capital más pequeña de las provincias de la Sierra. Conocida como la ciudad de las Siete Colinas, en ella los festejos comienzan con varios días de anticipación.

Generalmente la programación incluye más de 60 actos, entre los cuales destacan: el desfile con el Taita y la Mama Carnaval, la minga de limpieza en el Parque Central y en las plazas 15 de Mayo, Roja, 9 de Octubre, Montúfar, El Niño y en el mercado 10 de Noviembre.

Durante las fiestas los guarandeños matan gallinas, cuyes, conejos y cerdos, ingredientes clave de los más exquisitos platos típicos que deleitan el paladar de propios y extraños.

Aparte de la ciudad de Guaranda se pueden visitar algunos pueblos cercanos como, por ejemplo, San José de Chimbo, donde se elaboran guitarras y juegos pirotécnicos; San Miguel, Chillanes, el Huayco, reconocidos por su marcada fe y riqueza arqueológica.

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Datos de interés

Guaranda

Ubicación: En el centro del país, es la capital de la provincia de Bolívar.
Distancia: A 220 Km al sur de Quito y a 150 Km de Guayaquil.
Población: 20.000 habitantes.
Independencia: 10 de noviembre 1820.
Títulos recibidos: Patrimonio Cultural del Ecuador (23 de octubre 1997).


Ilustración: www.free-clip-art.com

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